Ciencia recreativa

Ciencia recreativa

Presentació

El llibre Ciencia Recreativa de Josep Estalella fou publicat per Gustavo Gili – Editor (Barcelona) l’any 1918, ara fa just un segle. Ja en la primera pàgina s’inclou un subtítol que defineix molt bé el seu contingut: “Enigmas y problemas. Observaciones y experimentos. Trabajos de habilidad y paciencia”.

 

A l’inici del pròleg s’amplia aquesta definició a través d’un text deliciós que traspua humilitat i senzillesa:

 

«Frivolidades, experimentos vistosos, curiosidades, paradojas, entretenimientos, correrías por diversos campos científicos, bordeándolos mejor que atravesándolos y no deteniéndose en ninguno: he aquí lo que comprende este volumen con la común denominación de Ciencia recreativa

 

L’estructura del text respon a les diverses temàtiques que tracta. Es compon de tres llibres:

 

  • El llibre primer està dedicat a enigmes i problemes classificats en tres capítols que tracten respectivament qüestions aritmètiques, qüestions geomètriques i qüestions vàries. És on les matemàtiques tenen una presència més clara.

  • El llibre segon està dedicat a observacions i experiments i està dividit en tres capítols que tracten respectivament temes de física, de química i de geografia i d’història natural.

  • El llibre tercer conté el que l’autor anomena treballs d’habilitat i paciència i es compon de tres capítols dedicats a dibuixos, fotografies i “reproduccions anàlogues”, a construccions de paper i a elements del context rural.

 

També inclou una bibliografia en la qual crida l’atenció l’abundància de referències estrangeres que, en aquell moment, eren molt actualitzades. Permeteu-nos un exemple que il·lustra la nostra afirmació: Ciencia recreativa dedica una notable atenció a les experiències amb bombolles de sabó i, a la bibliografia, fa referència al llibre Soap Bubbles and the forces which mould them de C. V. Boys publicat al 1890 a Londres (la citació és a partir de la seva traducció francesa), una verdadera joia del qual encara se’n fan edicions i que continua sent una referència indiscutible en aquest camp. Això ens fa pensar en l’amplitud de la perspectiva d’Estalella i el seu interès en anar a cercar idees a fonts originals.

 

Des del Grup Cúbic hem explorat amb atenció diversos racons del llibre i hem gaudit de valent dels reptes que proposa. Hem intentat fer lectures didàctiques d’una bona selecció d’idees, enigmes i problemes, en uns casos donant-los realitat material, en altres “estirant-los” cap a territoris més generals, en altres situant-los en nous contextos o donant una volta més als trencaclosques que plantegen. Sempre amb el mateix doble objectiu: mostrar la solidesa matemàtica de l’obra d’Estalella i l’enorme possibilitat que ofereix per generar aplicacions a l’aula.

 

Voldríem acabar aquesta ressenya posant atenció en unes paraules de dedicatòria que Josep Estalella inclou en el pròleg del llibre «...dedícalo especialmente a los jóvenes que pretenden estudiar y entender lo que en torno suyo sucede.» No podem deixar de pensar en la quantitat de joves que, al llarg d’un segle, hauran descobert en Ciencia recreativa aquelles «vulgares maravillas que nos rodean» i, a través d’elles, hauran començat a assaborir el gust per la ciència. El nostre país no ha tingut massa tradició de divulgació científica i obres com la d’Estalella ben segur que estan en l’origen de moltes vocacions en aquest camp.

 

Encara avui, si ens pregunteu com podríem contribuir a despertar una vocació científica en una noia o un noi joves, sense cap dubte aconsellaríem una lectura tranquil·la de les pàgines de Ciencia recreativa. Com qui fa una passejada de tardor —ara contemplo aquest paisatge, ara m’aturo en aquest racó— deixant-se seduir per una experiència o interessant-se per una paradoxa o resolent un enigma, amb l’única pretensió de gaudir-ne... La selecció de propostes, la curiositat, la sorpresa, els intel·ligents comentaris d’Estalella obriran camins, impulsaran vocacions i potser marcaran trajectòries professionals en el camp de la ciència, la tecnologia, l’enginyeria i les matemàtiques. Josep Estalella i el seu llibre Ciencia recreativa representen un precedent indispensable del que ara anomenem STEM. Són absolutament actuals!

Anton Aubanell i Sergi Muria (Grup Cúbic)

novembre de 2018

Pròleg de la primera edició

 

Frivolidades, experimentos vistoso, curiosidades, paradojas, entretenimientos, correrías por diversos campos científicos, bordeándolos mejor que atravesándolos y no deteniéndose en ninguno: he aquí lo que comprende este volumen con la común denominación de Ciencia recreativa.

 

Nadie busque en él la exposición de ideas transcendentales o la resolución de problemas de actualidad palpitante. No se escribió con tal fin. Aun admitiendo el autor que algún hombre ya maduro pueda solazarse hojeando el libro, como él se solazó escribiéndolo, dedícalo especialmente a los jóvenes que pretenden estudiar y entender lo que en torno suyo sucede. Hojas sueltas de un desencuadernado Baedecker destinado a servir de guía en el viaje a través de tantas vulgares maravillas como nos rodean, deseó que fueran el autor las hojas de esta obrita.

 

Frivolidades, nimiedades, insignificancias, entretenimiento de sobremesa acaso poco merecedores de atraer la atención de las personas mayores; pero dejad que los niños se aficionen a este libro, pues las frivolidades a veces han despertado latentes inteligencias y han revelado insospechadas aptitudes y vocaciones. Dejad que vuestros hijos se aficionen a este libro y dad por bien empleado el papel que embadurnen con sus problemas y la vajilla que rompan con sus experimentos.

 

No pretende el autor presentar una obra absolutamente original, pues ni de ello se considera capaz, ni podría hacer caso omiso de lo mucho que se ha publicado sobre ciencia más o menos recreativa: en la Bibliografía constan las obras consultadas con predilección.

 

Pero tampoco se trata de una recopilación escueta: abundan en este libro los experimentos originales, y además de referirse a los objetos de uso corriente empleados en obras similares, se tiene en cuenta la difusión alcanzada en nuestros tiempos por aparatos tales como el cinematógrafo, o como la lámpara eléctrica, que ya no se han de considerar como instrumentos e laboratorio, sino como objetos vulgarísimos y fácilmente asequibles. Lo mismo se puede decir de ciertas sustancias como el carburo de calcio, ayer tan raro y hoy tan diseminado.

 

Pròleg de la segona edició

 

A pesar de tener el autor en cartera numerosas nuevas cuestiones recreativas, originales o recopiladas, ha debido ser parco en adicionarlas para no aumentar excesivamente el volumen; en cambio, se han llevado a cabo en esta segunda edición numerosas correcciones, modificaciones y substituciones convenientes para mejorarla.

 

Siempre que ha sido posible, se han señalado las más lejanas fuentes de los problemas y experimentos, como si dijéramos su abolengo, a menudo noble y añejo, pese a los detractores de las recreaciones científicas. No interesarán mucho los nuevos datos a quienes vean sólo el aspecto recreativo de esta obra, pero los apreciarán, seguramente, quienes la utilicen en sus estudios.

 

Señalar el manantial más remoto ha sido fácil para las recreaciones matemáticas clásicas, pues en rebuscarlo se han ocupado verdaderos especialistas. Pero el trabajo está todavía por hacer para las recreaciones físicas y químicas. Esperando que esta revisión bibliográfica se realice, quedan sin indicación especial muchas cuestiones de origen desconocido o dudoso, y van indicadas con la inicial E las que el autor cree decididamente originales, sobrentendiéndose 1918 (año de la primera edición de este libro) como fecha de publicación.

Segueix-nos

totes les xarxes socials del CRAI icono de canal de contenidos sindicado  twitter Blog del CRAICanal de YouTube del CRAI de la UB

 

Footer - Copyright


Logo de Creative Commons Els continguts del web CRAI UB estan subjectes a la llicència de Reconeixement de Creative Commons 4.0, llevat que s'hi indiqui el contrari.

 

Campus d'exelencia

Membre de:

Logo de LERU                                           Segell EFQM 500    Logo de Bibliotecas comprometidas con la excelencia