Llengües

Lliçons de física de Feynman

Feynman al CALTECH
© California Institute of Technology

Richard Feynman ensenya a Cornell i al California Institute of Technology.

 

En 35 anys en el Caltech (de 1950 a 1987), Feynman figura com a professor en trenta-quatre cursos, vint-i-cinc d'ells eren cursos avançats, estrictament limitats a estudiants graduats

 

Solament una vegada va impartir Feynman cursos per a estudiants de llicenciatura, i aquesta va ser la celebrada ocasió en els anys acadèmics 1961-1962 i 1962-1963, amb una breu represa en 1964, quan va impartir les classes que anaven a convertir-se en les Lliçons de física de Feynman

 

La càtedra de Física del Caltech estava preocupada pel baix rendiment i l'alta deserció dels estudiants en els primers anys de les carreres de Física i Enginyeria. Es considerava que el pla d'estudis estava obsolet i que molts dels descobriments i avanços de la física dels últims anys (alguns d'ells desenvolupats en el propi Caltech) eren desconeguts per als estudiants de la institució

Feynman va tenir al seu càrrec el curs durant dos anys lectius successius (1961-1963) dictant dues classes setmanals teòriques, que eren gravades en cinta, en principi tenint com a única fi el poder ser ofertes en forma escrita als estudiants uns dies després.

 

Aquesta tasca va resultar ser molt més difícil del que qualsevol hagués imaginat. Convertir-les en llibres publicables va requerir una enorme quantitat de treball per part dels seus col·legues, així com del propi Feynman, qui va fer l'edició final de cada capítol.

 

Calia abordar totes les qüestions pràctiques que implica impartir un curs. Aquesta tasca es va veure enormement complicada pel fet que Feynman tenia només una vaga idea del que volia cobrir. Això significaba que ningú sabia el que Feynman anava a dir fins que es posés davant de l'aula plena d'estudiants i ho digués.

 

A més de les lliçons que constitueixen una part centralment important del curs, va ser necessari també agregar exercicis i experiments adequats pel laboratori.

 

L'editorial Addison-Wesley va obtenir els drets de publicació amb el compromís de respectar  les anotacions originals de l'obra, que va conservar així un caràcter d'oralitat que no és habitual en els llibres de text.

 

El més impressionant de l'acuradament elaborada exposició de Feynman és la forma en què és capaç de desenvolupar nocions físiques de gran abast a partir d'una mínima inversió en conceptes, i amb un mínim de matemàtiques i argot tècnic. Té l'habilitat de trobar  precisament l'analogia correcta o la il·lustració quotidiana per transmetre l'essència d'un principi profund, sense enfosquir-ho amb detalls accidentals i irrellevants

 

Molts dels estudiants i professors que van assistir a les lliçons han dit que l'haver-hi seguit dos anys de física amb Feynman va ser l'experiència de tota una vida. Però no és aquesta la impressió que llavors es va tenir. Molts dels estudiants temien la classe, i a mesura que el curs avançava l'assistència per part dels estudiants matriculats va començar a descendir de forma alarmant Però al mateix temps, cada vegada més professors i estudiants graduats començaven a assistir. L'aula seguia plena, i potser Feynman mai va saber que ell estava perdent part de la seva pretesa audiència. Fins i tot en opinió de Feynman, el seu objectiu pedagógic no va tenir èxit. Feynman sempre va mantenir un to pessimista pel que fa a aquestes classes. En el prefaci a les Lliçons de 1963,  va escriure: «No crec que fes molt pels estudiants».

 

Però aquestes lliçons  molt allunyades en estil o presentació dels textos d'ensenyament més convencionals, van tenir un enorme èxit  pel seu to característic i la inimitable barreja d'informalitat, gust i humor poc convencional. i  van inspirar i excitar  a una generació d'estudiants de tot el món que van veure la física a través de la perspectiva fresca i dinàmica de Richard Feynman.

 

Leonard Mlodinow, doctor en física per la universitat de Califòrnia en Berkeley, va ser membre del claustre de Caltech abans de convertir-se en guionista a Hollywood per sèries d'èxit com  Star Trek: the Next generation   Al seu llibre L' arc iris de Feynman escriu:

 

<<Habia altres tres llibres de Feynman en la colecció: els tres volums de Feynman Lectures on Physics, un curs de Física general que va donar al Caltech. En ells hi havia una foto de l'autor: una instantània d'un tipus feliç tocant els bongos. Aquells llibres eren dferentes de qualsevol llibre de text que jo hi hagués vist abans. Eren col·loquials, eren divertits. Semblava que Feynman estigués a l'habitació parlant amb tu. El plantejament de la mecànica parlava de Newton, però també de Daniel l'Entremaliat. La secció sobre la teoria cinètica dels gasos incloïa preguntes com: "Per què tractem ara d'aquest tema?". Els capítols sobre la llum incloïen una digressió sobre "algunes coses molt interessants que s'han descobert sobre la visió de l'abella". Però Feynman no només feia que la física sonés fascinant. Sense si més no dir-ho, també feia que sonés important. Com si un físic, amb una idea, pogués unilateralment canviar el món i la manera en què la gent ho veu. Em vaig trobar pensant en problemes i qüestions dels llibres de Feynman mentre conduïa el tractor carregat d'ous de gallina, pasturava el bestiar o pelava patates en la cuina comunal. Quan vaig tornar a casa, a Chicago, aquell estiu havia decidit que volia estudiar Física>>

 

Un fet singular va caracteritzar a la primera edició del llibre en espanyol: era bilingüe. És molt rar en un llibre de física per a un primer curs universitari. L'editorial Fondo Educativo Interamericano va decidir publicar-ho així perquè no es perdessin els modismes i girs idiomàtics del professor a la seva classe. El primer volum es centra en la mecànica, la radiació i la calor, el segon tracta bàsicament l'electromagnetisme i el tercer, la mecànica quàntica.

 

De tots els seus nombrosos premis, Feynman estava especialment orgullós de la Medalla Oersted a l'Ensenyament, que va guanyar el 1972.

Segueix-nos

totes les xarxes socials del CRAI icono de canal de contenidos sindicado  twitter Blog del CRAICanal de YouTube del CRAI de la UB

 

Footer - Copyright


Logo de Creative Commons Els continguts del web CRAI UB estan subjectes a la llicència de Reconeixement de Creative Commons 4.0, llevat que s'hi indiqui el contrari.

 

Campus d'exelencia

Membre de:

Logo de LERU                                           Segell EFQM 500    Logo de Bibliotecas comprometidas con la excelencia